Доскорашњи капитен ФК Партизан Саша Илић на Златибору је испратио први дан турнира Куп пријатељства за играче млађе од 18 година. Легендардни фудбалер црно – белих је недавно завршио богату каријеру, чији су део били и турнири у омладинским данима.

Четрдесетједногодишњи Илић први пут је на турниру Куп пријатељства чији је покретач његов некадашњи саиграч из репрезентације и доскорашњи тренер Саво Милошевић.

„Створила се ситуација да са друговима дођем да погледамо овај турнир. Изузетно је квалитетан, са екипама из простора бивше Југославије, и има пуно тога да се види. Са друге стране, видео сам неке своје пријатеље који су сада тренери. Битно је да људи воле фудбал, са друге стране да се такмиче и да прође све у духу фер плеја. Тако сам и ја пролазио кад сам био млађи, као они сада – ово ће им бити успутна станица да дођу до првих тимова својих екипа,“

каже Илић који је мечеве првог дана гледао у друштву Данка Лазовића, који је такође завршио каријеру. Некадашњи играчи Партизана видели су како су омладинци њиховог клуба победили Осијек са 3:1, а потом су савладали и тузланску Слободу са 1:0. Сам Илић је као тинејџер дебитовао у дресу Партизана и провео девет година пре одласка у иностранство, и сматра да талентовани омладинци не би требало рано да одлазе из матичног клуба:

„Ми имамо изузетно талентовану децу и морамо да се бавимо њима да их изведемо на прави пут. Моје мишљење је да треба да одиграју две, три године у сениорском фудбалу да би се створила права прилика да се окушају у иностранству. Мислим да је то много правилније од онога што се сада дешава јер са непуних 16, 17 година напуштају клубове и одлазе. Мислим да они ни физички ни психички нису спремни за такав подухват, али то је само моје мишљење,“

сматра везиста који је наступао и за Селту, Галатасарај, Салцбург и Ларису. Са екипом Партизана је често посећивао Златибор у склопу припрема:

„Ја сам и претходних година долазио на Златибор, првенствено на припреме са Партизаном, а био сам и приватно са породицом. У сваком случају, ово је супер планина, близу је Београда, лепо се одмори. Још кад имам разлог да видим неке људе које дуго нисам видео, онда се све спаја у једно.“

Рекордер црно белих по броју утакмица је свој последњи меч у каријери одиграо у финалу Купа Србије у ком је Партизан освојио трофеј победивши Раднички. Илић се неколико дана  раније опростио и од стадиона ЈНА и навијача клуба за који је постигао 126 голова:

„Морао је тај дан да дође, имам ја озбиљне године и мислим да је доста што се тиче активног играња. Емоције су се слегле, ја сам знао да ће то бити ове године, за мене је све то на крају прошло како треба. Ми смо узели тај трофеј, донекле спасли сезону и отишао сам на миру у пензију. Са друге стране, Партизан очекује један изузетно тежак посао. Надам се да ће руководство и тренер Партизана наћи најбоље могуће решење и да ће кренути са победама, првенствено у Европи, а касније и у нашем првенству,“

поручује са Купа пријатељства Саша Илић, некадашњи репрезентативац и легенда Партизана.